¿Podría el megalodón partir un barco por la mitad de una mordida?

Curiosidades
hace 6 meses

El megalodón fue el tiburón más grande que jamás haya existido. No solo eso, fue uno de los peces y depredadores más grandes en la historia de la Tierra. Se sabe que alcanzaban longitudes de hasta 21 m. Eso es más de 3 veces más que el tiburón blanco más grande registrado. También se ha descubierto que las hembras eran aproximadamente el doble del tamaño de los machos. El megalodón podría tragarse un automóvil pequeño sin que siquiera tocara sus dientes, si hubiera habido automóviles en ese entonces. Sus dientes podían crecer hasta más de 18 cm de largo.

Parece que vamos a necesitar un barco más grande, y lo mejor es hacerlo con acero, ya que este tiburón puede roer fácilmente su camino a través de los barcos. El terror submarino podría cortar un barco por la mitad con la fuerza de mordida más alta jamás calculada para cualquier animal, vivo o extinto. La fuerza de su feroz mordida era de hasta 20 toneladas. Eso es alrededor de 108 000 veces la fuerza de la de un humano y 10 veces la fuerza de la mordedura de un cocodrilo moderno. Su mordisco era tan fuerte que hace que el del T-Rex parezca tan poderoso como el de mi abuela después de que se quita la dentadura postiza.

De hecho, el Meg era tan grande y poderoso que no tenía depredadores naturales. Era el rey sin corona de los mares, nadando libremente de océano en océano. Esta criatura cosmopolita se encontraba en todo el mundo, desde América hasta Europa y Australia y Japón, suponiendo que hubiera países en ese entonces. Se han encontrado fósiles de Meg en todos los continentes excepto en la Antártida. Todo el mundo se salta la Antártida. La ciencia nos dice que el Megalodón se extinguió hace más de 3,6 millones de años. Pero, ¿podrían seguir vivos en los lugares más profundos del océano?

Solo se ha explorado alrededor del 80 % del océano, y su punto más profundo, la Fosa de las Marianas, se encuentra a más de 11 km de profundidad, así que quién sabe qué acecha en el fondo. Sin embargo, si lograras bajar, es poco probable que te encontraras con un Meg. Estos tiburones, como nosotros, preferían las cálidas aguas costeras. La vida en las profundidades del océano sería demasiado fría para estas bestias y la comida escasearía. Todo su cuerpo también tendría que evolucionar para evitar ser aplastado por la enorme presión del agua allí abajo. Es poco probable que todavía estén por aquí, pero no es imposible...

Una buena noticia si te encuentras con uno es que es poco probable que el tiburón te coma. Eres una comida demasiado pequeña para el Megalodón, incluso si tienes un par de amigos contigo. ¡Este chico come ballenas que miden más de 15 m de largo! Sin embargo, si tienes una fiesta en la playa, es una historia diferente. En una playa llena de bañistas, el tiburón muy bien podría llevarse a varios humanos a su boca gigante sin siquiera masticarlos. Pero espera, retrocedamos; ¿cómo derriba un tiburón una ballena de 15 m?

Primero, muerde sus aletas, haciendo que la ballena no pueda alejarse nadando. Luego, mastica como quien no quiere la cosa pieza por pieza. Debido a su tamaño, los tiburones tenían que consumir más de una tonelada de comida todos los días solo para mantenerse vivos. Como yo. Toda esa comida hacía que el Megalodón fuera extremadamente pesado. Oscilaban de 50 a más de 100 toneladas. Como contexto, eso es casi lo mismo que de 7 a 16 elefantes africanos machos adultos. Para consumir todo esto, sus mandíbulas tenían que abrirse bastante. Podían tener hasta 3 m de ancho. Lo suficientemente grande como para tragar a dos humanos adultos uno encima del otro.

El temible nombre Megalodón proviene de 2 palabras griegas; Megas, que significa “grande” y odont, que significa “diente”. Combinados, significan “diente grande” y ciertamente hace honor a su nombre. Solo uno de sus masticadores tiene el mismo tamaño que una cabeza humana. Tenía 276 dientes enormes en total, en 5 filas aterradoras. En toda la historia, solo un par de gatos con dientes de sable y el T-Rex tenían dientes consistentemente más grandes. Ese es un enfrentamiento que me gustaría ver. El Megalodón desapareció hace millones de años, dejando solo enormes dientes para ser encontrados por los arqueólogos modernos.

Literalmente desaparecieron dejando muy pocos rastros. Los científicos creen que, con el tiempo, el nivel del mar bajó y la temperatura del océano se redujo rápidamente. Más de un tercio de toda la vida marina desapareció cuando los océanos se enfriaron y la cantidad de animales en la parte inferior de la cadena alimentaria se desplomó. Esto tuvo un efecto catastrófico en los depredadores hambrientos de la cima. Lo siento, chicos. También se volvió demasiado frío para estos tiburones amantes del sol, lo que les dificultó la reproducción, ya que daban a luz en aguas cálidas.

El Megalodón generalmente se describe como una especie de gran tiburón blanco gigante, pero esto es solo un mito común. De hecho, los antepasados del Gran Blanco de hoy existieron al mismo tiempo que el Meg. Pero no eran los mejores amigos e incluso competían entre sí. El gran tiburón blanco era un mejor cazador que usaba su menor tamaño y agilidad para capturar rápidamente a las presas del Meg. También se sabía que se comían a los bebés del Meg, que eran solo la mitad de su tamaño. Esto no ayudaba con todo el asunto de la extinción. Incluso los megalodones bebés eran enormes, llegando a poco menos de 2 m.

Si bien un Gran Blanco no era rival para una Meg adulto en una pelea cara a cara, no tenían miedo de robar su comida. Esto solo dejaba los peces más grandes y las ballenas para el Meg, pero sus suministros de alimentos comenzaron a agotarse a medida que las ballenas se iban hacia los nuevos mares más fríos. Las ballenas se adaptaron para preferir las temperaturas más frías, dejando atrás a nuestro amigo, el Meg. Los megalodones murieron de hambre o fueron congelados hasta la extinción por la edad de hielo. En lugar de un gran blanco, el Megalodon se parecía más a un tiburón toro moderno. Tenía un hocico corto, una mandíbula inferior plana y enormes aletas pectorales para soportar su enorme peso y tamaño.

A pesar de lo aterradores que eran, estos tiburones en realidad eran chicos de familia cariñosos. Se han descubierto varias áreas de cría de Megalodón en Florida, Maryland y Panamá. Daban a luz a sus crías en ambientes de aguas poco profundas; lo sabemos por el descubrimiento de un montón de pequeños dientes de Megalodón que se encuentran en estas áreas. Me pregunto si también tenían niñeras... ¿Pero cómo es que hay tantos dientes de Megalodón para que los analicemos? Debido a sus hábitos alimenticios desordenados y agresivos, los tiburones perdían los dientes con regularidad.

Pierden un conjunto de dientes cada 1 o 2 semanas. ¡Eso es 40 000 dientes en toda una vida! Deben obtener una fortuna del hada de los dientes. Debido a esto, sus dientes llovían continuamente hacia el fondo del océano. Afortunadamente para nosotros, también son la parte más dura del esqueleto de un tiburón, razón por la cual tantos dientes han sobrevivido y se han fosilizado. Es justo decir que los primeros descubrimientos de los dientes de Meg confundieron a la gente.

Los primeros en descubrirlos pensaban que los dientes de Meg eran lenguas petrificadas de antiguas criaturas serpiente. Incluso solían llamarlos “lengua de piedra”. También es un mito común que el Megalodón existía al mismo tiempo que los dinosaurios, aunque esto hubiera sido bastante bueno. Los dinosaurios se extinguieron hace unos 66 millones de años, pero los Megalodones llegaron mucho más tarde. El fósil de Meg más antiguo tiene solo alrededor de 23 millones de años, pero es complicado precisar la fecha exacta. Después de todo, los calendarios aún no se habían inventado.

Se extinguieron mucho antes de que los humanos evolucionaran. Los primeros homo sapiens, que es un nombre elegante para los primeros humanos, surgieron hace unos 2,5 millones de años. Pero, ¿y si el Megalodón no se hubiera extinguido? Las poblaciones de ballenas han disminuido drásticamente desde la época de estos chicos, por lo que habría muchas menos ballenas para comer. Las ballenas también se han vuelto mucho más inteligentes y han aprendido nuevos movimientos defensivos, lo que las hace mucho más difíciles de derribar. Se estima que consumían alrededor de 12 toneladas de comida al día.

Si todavía estuvieran por aquí y comieran tanto, se verían obligados a comer peces más pequeños, y apenas habría suficientes peces grandes para que nosotros, los humanos, sobreviviéramos. Los megalodones traviesos también podrían rastrear barcos de pesca y robarles. Es seguro decir que habría menos pescados en los pasillos del supermercado de tu vecindario. A medida que nuestras temperaturas oceánicas se calentaran nuevamente, los tiburones también prosperarían y se reproducirían más rápido que nunca. Habría más y más de estas máquinas gigantes para comer en el agua, lo que reduciría aún más nuestro suministro de pescado.

También causaría problemas masivos a los buques de carga y cruceros. Imagínate entrar en contacto con uno de estos chicos malos mientras tomas el sol en la cubierta. Incluso los bañistas se verían muy afectados. Los megalodones dan a luz en aguas poco profundas, por lo que muchas de nuestras playas favoritas se convertirían rápidamente en peligrosos campos de cría de tiburones. "Oye, ¿a dónde se fueron esos jugadores de voleibol de playa? Estaban jugando hace un momento...

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