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12 Datos sobre el cuerpo humano que hacen que los científicos aún se rasquen la cabeza

Muchas cosas sobre la especie humana se dan por sentadas, y una de ellas son nuestras huellas dactilares. Pero, sorprendentemente, no todas las personas las tienen, lo que les dificulta un poco la vida. Así que es natural que nos preguntemos cómo es posible y pidamos una explicación a los científicos. Desafortunadamente, para algunas cosas en la vida, la ciencia solo tiene conjeturas para darnos en lugar de respuestas claras.

En Genial.guru deseamos arrojar algo de luz sobre 12 rasgos y habilidades humanas para los que aún no hemos encontrado una explicación científica.

1. Cómo alguien puede quedarse sin oxígeno por 20 minutos

Según los científicos, de 30 a 180 segundos sin oxígeno pueden hacerte perder el conocimiento. Después de 3 minutos, el cerebro comienza a dañarse, y a los 10 minutos se espera un coma. Sin embargo, existen métodos de entrenamiento que permiten que este órgano sobreviva sin oxígeno durante períodos más prolongados.

Más específicamente, Budimir Buda Sobat rompió un récord mundial al permanecer bajo el agua durante 24 minutos y 33 segundos. Superó por 30 segundos el récord anterior de Aleix Segura. Lo único que hicieron ambos antes de sumergirse fue respirar oxígeno puro durante unos minutos.

2. Cómo alguien puede permanecer despierto por 11 días

En 1963, un chico de 17 años llamado Randy Gardner logró mantenerse despierto durante 11 días y 25 minutos. Un investigador del sueño estuvo con él todo el tiempo, monitoreando cómo se veían afectadas sus habilidades cognitivas. El chico se mantenía activo jugando baloncesto, mientras que los que lo rodeaban se aseguraban de que no se quedara dormido. Durante los 11 días, su sentido del olfato y el gusto se vieron muy afectados.

Los científicos aún tienen que realizar una investigación exhaustiva sobre cómo un ser humano puede permanecer despierto durante días sin experimentar ninguna de las graves consecuencias de la falta de sueño. Y probablemente esto se deba a que el término “despierto” no es algo específico. Alguien puede tener los ojos abiertos, pero su cerebro puede estar completamente apagado.

3. La cantidad de días que una persona puede pasar sin agua

La regla general dice que los humanos pueden permanecer sin agua hasta por 3 días. Sin embargo, esto depende de varios factores, como la edad, la actividad física y la salud en general. Además, si la dieta consiste en muchos alimentos acuosos, como frutas y verduras, entonces las fuentes de agua se expanden.

En 1979, un hombre llamado Andreas Mihavecz sobrevivió sin agua durante 18 días seguidos. Lo mantuvieron en una celda de la policía, y los guardias responsables se olvidaron por completo de él. La forma en que logró mantenerse hidratado fue lamiendo la condensación de las paredes de su celda. Esto es realmente espectacular si piensas en el hecho de que él tampoco estaba recibiendo comida.

4. Por qué necesitamos nuestro apéndice

El apéndice es un órgano que se extrae con mucha frecuencia del cuerpo humano. Esa es una de las razones por las que muchos científicos solían creer que no servía para nada. Sin embargo, según la bióloga Heather Smith, 533 especies de mamíferos tienen apéndice, hecho que prueba su importancia. Más específicamente, este protege nuestro sistema inmunológico.

La forma en que funciona es albergando muchos microbios “buenos” que el cuerpo utiliza cuando se ve afectado por una enfermedad. Sin embargo, no hay evidencia de que aquellos a quienes se les extirpa sean más susceptibles a enfermarse. Entonces, la conclusión es que tenemos cierto conocimiento de la función del apéndice en nuestros cuerpos, pero es necesario realizar estudios más detallados para comprender la complejidad de este órgano.

5. Por qué tenemos una mano dominante

Aproximadamente el 85 % de los humanos nacen con la mano derecha dominante. Una teoría sobre este hecho es que el hemisferio izquierdo de nuestro cerebro controla nuestras habilidades de habla y movimiento. También se ocupa del movimiento de nuestra mano derecha, lo que hace que la mayoría de nosotros seamos diestros. Otra teoría dice que el ser diestro se remonta a los primeros humanos en la Tierra y su uso de herramientas.

Incluso hace 2 millones de años, los humanos eran predominantemente diestros, y es por eso por lo que todas las herramientas fueron creadas para adaptarse a esa tendencia. Se dice que existió un pequeño porcentaje de zurdos, y esto les habría dado una ventaja en el combate. Si tu enemigo espera que lo golpees con la mano derecha, pero lo haces con la izquierda, es más probable que ganes.

6. Qué nos hace bostezar

Hasta hace muy poco, mucha gente creía que bostezar traía más oxígeno al cerebro, pero se demostró que eso era incorrecto. Una teoría muy popular es que, al bostezar, el órgano intenta despertarse. También reduce la temperatura si nuestros cuerpos se calientan más de lo normal. Sin embargo, este pequeño estudio no puede ser concluyente, ya que solo examinó a 120 personas.

Otra teoría dice que el bostezo tiene un significado social importante. Cuando alguien comienza a bostezar después de que lo hace otra persona, significa que su competencia social y su empatía han evolucionado mucho. Además, en muchas culturas, la gente todavía cree que bostezar es un signo de cansancio. Al final del día, la comunidad científica no puede ponerse de acuerdo sobre qué nos hace bostezar.

7. Por qué solo las mujeres tienen senos y los hombres no

En el mundo de los primates, las hembras tienden a desarrollar senos solo después de dar a luz y para poder alimentar a sus bebés. Sin embargo, los humanos son los únicos seres que los tienen completamente formados durante toda su vida. Una explicación es que a las mujeres se les desarrolla el pecho como señal de que están listas para convertirse en madres y alimentar a sus bebés. Es por eso por lo que no nacen con senos completamente desarrollados.

Otra teoría sostiene la misma narrativa al decir que las mujeres necesitan almacenar grasa y, por lo tanto, energía. Usan sus pechos y caderas para eso, para luego poder alimentar a sus bebés. Y dado que los hombres no pueden dar a luz, nunca necesitaron pasar por el mismo proceso evolutivo.

8. Qué nos hace experimentar un espasmo mioclónico

Justo antes de que comiences a soñar, puedes experimentar un momento en el que sientas que estás cayendo por las escaleras o de un acantilado. De repente, entras en una forma de conciencia por el movimiento repentino de tus piernas. Sin embargo, es posible que no te despiertes por completo. Y como dicen los investigadores, alrededor del 70 % de nosotros hemos experimentado esto al menos una vez en nuestras vidas.

No existe una explicación definitiva de por qué ocurre este fenómeno, aunque hay teorías. Algunas de ellas incluyen el estrés y la ansiedad, el ejercicio antes de acostarse, la falta de sueño o el consumo de cafeína y nicotina. Además, algunos investigadores sugieren que los primates desarrollaron esto como una habilidad para no dormir en posiciones peligrosas.

9. Por qué algunas personas estornudan al ver el sol

El estornudo fótico no es algo muy común, pero las personas que lo experimentan probablemente lo hayan heredado. Sin embargo, nadie sabe todavía qué gen es responsable de esto. Lo que sí sabemos es que la mayoría de la gente estornuda al menos 2 o más veces, y los casos extremos reportan hasta 40 estornudos. Una teoría sugiere que un cambio de luz podría irritar la nariz y, por lo tanto, desencadenar un estornudo.

Otra teoría dice que la exposición a la luz solar hace que los ojos se llenen de lágrimas y, como resultado, la nariz también se molesta. Lo mismo puede suceder si intentas usar gotas para los ojos o si acabas de ingerir alimentos picantes. Desafortunadamente, no hay muchos medicamentos que puedan tratar este reflejo inusual.

10. Por qué algunas personas no tienen huellas dactilares

La dermatoglifia es una afección en la que algunas personas nacen sin huellas dactilares. También se conoce como “enfermedad de retraso de la inmigración”, ya que quienes la padecen tienen problemas para ingresar a las fronteras de países extranjeros. Es una afección muy rara, y solo se han diagnosticado algunas familias en todo el mundo.

Se ha descubierto a través de investigaciones que aparece debido a una pequeña mutación en el ADN de una persona. Sin embargo, lo que sigue siendo desconcertante es cómo y por qué ocurre esto, ya que los humanos desarrollan sus huellas dactilares mientras están en el útero.

11. Por qué la risa es contagiosa

La mayoría de nosotros hemos reído solo porque alguien a nuestro lado se estaba riendo y no porque escuchamos algo gracioso. La primera teoría es que, al escuchar a otra persona reír, las endorfinas se liberan en un área específica de nuestro cerebro. Cuantos más receptores tenga alguien, más endorfinas recibirá, haciéndolo reír más.

La segunda teoría estableció una conexión entre la risa contagiosa y la psicopatía. Sugiere que los niños que no se unen a la risa de quienes los rodean probablemente desarrollen un comportamiento psicopático.

12. Cómo alguien puede permanecer hambriento durante más de un año

En 1966, Angus Barbieri no consumió alimentos sólidos durante 382 días, perdiendo un total de 118 kilos. Fue monitoreado por médicos durante todo el proceso y solo consumió té, café, agua y algunas vitaminas. Las únicas cosas que agregó a su dieta durante la parte final fueron un poco de azúcar y leche en su té.

Si bien estar hambriento durante tanto tiempo suena imposible, el cuerpo parece encontrar una alternativa a la comida. Los científicos explican que, después de 8 a 12 horas sin alimentos, nuestro organismo comienza a utilizar la glucosa y los aminoácidos almacenados para obtener energía. Entonces, la respuesta a la pregunta inicial es complicada, ya que el peso de una persona juega un papel muy importante en el resultado. Es más probable que alguien con mucho sobrepeso sobreviva durante más tiempo sin comer que una persona muy delgada.

¿Cuál de estos hechos te sorprendió más? ¿No sería sorprendente que los hombres también hubieran desarrollado pechos?

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