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La luna se mueve todas las noches y 10 nuevos datos espaciales

Es normal que los planetas estén un poco inclinados hacia un lado. La Tierra está inclinada en un ángulo de 23 grados. Por eso tenemos estaciones. Es verano en la parte del planeta que se inclina más hacia el sol. También funciona de la manera opuesta: es invierno en la parte que menos se inclina hacia el sol. Pero Urano está inclinado más de lo normal. Se encuentra en un ángulo de 98 grados, lo que tiene un gran efecto en sus estaciones. Cada estación de Urano dura 21 años. Algo en lo que pensar la próxima vez que nos quejemos de que el invierno no termina nunca. Aquí en la Tierra, podemos medir la distancia en minutos y horas, tal vez incluso en días. Se necesitan 10 minutos para caminar hasta la casa de tu mejor amigo o 15 minutos para conducir hasta tu café favorito. Pero en el espacio, es diferente. Es enorme, lo que significa que medimos cuánto se tarda en llegar a un determinado punto en años o, depende de los casos, en años luz.

Entonces, si quieres caminar a la Luna un día, te tomaría nueve años recorrer los 485.000 km. ¿Quizás te gustaría dar un paseo hasta la estrella más cercana, Próxima Centauri? Tal vez si mantuvieras el pedal a fondo a una velocidad constante de 110 km/h, llegarías allí en aproximadamente 356 mil millones de horas, o alrededor de 40 millones de años. (Confía en mí, después de los primeros 20 millones de años, estarías dudando de si te conviene ir). Marte tiene el valle más grande que hemos descubierto hasta ahora. Es un sistema bastante impresionante de cañones de 4000 km de largo. Eso es 5 veces más largo que el Gran Cañón. Los investigadores lo detectaron por primera vez en la década del 70. Un banco de volcanes ubicado al otro lado de la cresta del cañón probablemente ayudó a formar este valle.

Todavía no hemos descubierto un planeta completamente hecho de diamantes, pero en algunos planetas, en realidad llueven diamantes. En Júpiter y Saturno, los gigantes gaseosos de nuestro sistema solar, las tormentas eléctricas convierten el abundante metano en hollín, que también conocemos como carbono. El hollín cae y se transforma en grafito. Luego el grafito se transforma en diamantes con un diámetro de aproximadamente 1 cm. Antes de comenzar a buscar cómo reservar un viaje de campo para recolectar diamantes, debes saber que estos diamantes no duran. Después de entrar en el núcleo del planeta, se derriten. ¿Alguna vez notaste que cuando observas las estrellas dos noches seguidas a la misma hora, digamos a las 9, las estrellas permanecen en el mismo lugar, pero la Luna no?

Hay dos razones para eso. En primer lugar, depende de la hora a la que vayas a observar las estrellas. Por ejemplo, si sales a las 8 de la noche y mañana las buscas a las 11, verás la Luna en dos lugares bastante diferentes. En este caso, incluso las estrellas toman diferentes lugares en el cielo, ya que nuestro planeta está girando. Como saben, tarda 24 horas en completar una vuelta. Eso significa que, desde nuestro punto de vista, parece que tanto el cielo como todo lo que hay arriba se mueve a nuestro alrededor una vez cada 24 horas. De la misma manera, el Sol cambia de posición, saliendo y poniéndose todos los días.

Entonces, si saliste dos noches seguidas a la misma hora, en la mayoría de los casos, tendrás que esperar media hora o incluso más hasta que la Luna regrese a la misma posición que la noche anterior. Las estrellas están prácticamente inmóviles; parece que se están moviendo, pero eso es solo porque la Tierra está girando. Pero la Luna REALMENTE se está moviendo alrededor de nuestro planeta y pasa por diferentes fases. Por ejemplo, una luna nueva es cuando está completamente oscura en el cielo. Una luna llena es cuando su lado brillante mira hacia la Tierra. Tarda aproximadamente un mes en completar un círculo alrededor de la Tierra.

¿Tal vez tendrías más suerte en una expedición de recolección de diamantes en este planeta, ubicado a 40 millones de años luz de la Tierra? Los científicos también le decían “súper-Tierra”. Una súper Tierra es generalmente un planeta mucho más grande que el nuestro. Este planeta, por ejemplo, tiene el doble del tamaño de la Tierra. Está tan cerca de su estrella que completa un círculo alrededor de ella en menos de 18 horas, lo que significa que el año allí es bastante corto. Dado que está tan cerca de su estrella, su temperatura asciende a 2700 grados centígrados. Debido al calor, en combinación con la densidad del planeta, los científicos tienen la teoría de que su núcleo está hecho de carbono en forma de grafito y diamantes.

Hace más de 10 años, los astrónomos descubrieron una enorme nube de vapor de agua. Está a 12 mil millones de años luz de nuestro planeta. Esa nube es la mayor fuente de agua que conocemos. También es la más antigua, ya que se remonta a cuando el Universo tenía solo 1600 millones de años. Ahora tiene 13 800 millones de años. (Rayos, si tan solo hubiera abierto una cuenta de ahorros hace 12 mil millones de años. Con el interés compuesto, ahora tendría una gran cantidad de efectivo. Pero no estaba allí en ese momento). De todos modos, esta nube es tan grande que contiene 140 billones de veces la cantidad de agua de todos los océanos de nuestro planeta. Esta nube “alimenta” un agujero negro. También puede contener suficientes gases, como el monóxido de carbono, para “animar” al agujero negro a crecer seis veces más del tamaño que tiene en este momento.

La temperatura promedio de nuestro planeta es de aproximadamente 13 °C. Y la temperatura más alta jamás medida fue de 56 °C. ¿Suena demasiado caliente? Bueno, en Venus puede subir hasta 480 °C, lo que lo convierte en el planeta más caliente de nuestro sistema solar. Sin embargo, no es tan caliente como para derretir el acero. Tendría que estar a 1370 °C para lograrlo. Pero sí es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo. Y hace demasiado calor para mantener la vida, al menos en las formas que conocemos. Venus ni siquiera es el más cercano al Sol, sino que es Mercurio. Pero tiene una atmósfera súper densa que atrapa los gases de efecto invernadero. Es como si te cubrieras con una manta bastante gruesa en pleno verano.

Estamos acostumbrados a ver volcanes que arrojan lava fundida caliente. Después de todo, eso es lo que hacen principalmente en la Tierra. Pero en el espacio, los volcanes tienden a arrojar metano, agua o amoníaco. Y estos materiales se congelan cuando entran en erupción y eventualmente se transforman en vapor congelado y algo llamado “nieve volcánica”. Estoy hablando de criovolcanes. Puedes encontrarlos en las lunas de Júpiter, Ío [Ío] y Europa, en la luna de Saturno, Titán, y en Plutón. Estos volcanes son especialmente activos en Ío, que tiene cientos de fumarolas. Los vehículos de la NASA incluso han capturado algunas erupciones en tiempo real. Las columnas de vapor congelado que salían de ellas se extendían por unos 400 km.

¿Qué le sucede a la luz después de que desaparece dentro de un agujero negro? El fotón es una partícula de luz. El horizonte de sucesos es el límite de un agujero negro. Cuando algo, digamos un fotón, cruza la línea y entra en esos límites, ya no puede escapar. Pero eso no significa que el agujero negro lo haya destruido. Atrae al fotón rápidamente hacia su centro, donde una cantidad de materia se acumula en un espacio infinitamente pequeño. Pero no estamos seguros de qué sucede con los fotones en condiciones tan extremas. Sigue siendo uno de los mayores misterios: ¿un agujero negro destruye la luz o no? Saturno tiene 82 lunas conocidas: 53 confirmadas y 29 más que todavía están en la lista de espera para ser confirmadas como satélites antes de obtener sus nombres oficiales. Y una de sus lunas más frías podría ser un trozo de roca de 1470 km de ancho llamado Iapetus. Es oscuro por un lado y brillante por el otro.

Su mitad más clara es 20 veces más reflectante que la otra. Al final resultó que el lado brillante era hielo. El lado oscuro es un poco más complejo. Una teoría postula que está oscuro debido a las partículas que provienen de otra luna, la que se llama Phoebe. Otra hipótesis dice que podría deberse al calor. Dado que la Luna gira muy lentamente, su material oscuro absorbe calor, lo que la hace aún más oscura. ¿Cuán grande crees que puede llegar a ser un agujero negro? En teoría, no podemos encontrar un límite superior a su masa. Pero los astrónomos creen que los agujeros negros supermasivos ubicados en los núcleos de ciertas galaxias tienen en su mayoría hasta 10 mil millones de masas solares. Recientemente, incluso descubrieron que estos agujeros negros no pueden crecer mucho más que eso porque, en ese caso, comenzarían a interrumpir los discos de acrecimiento que los alimentan. De esa manera, “rellenarían” la fuente de material nuevo.

La mayoría de la gente imagina el universo de un color entre aguamarina y turquesa pálido. Incluso algunos investigadores pensaron que era lo correcto. Lograron determinar el color cósmico combinando la luz de más de 200 000 galaxias ubicadas dentro de los dos mil millones de años luz de distancia de nuestro planeta. Pero el color real es en realidad más cercano al beige. Los investigadores se equivocaron porque había un error en el software. (No, ¿en serio?) Convirtió el espectro cósmico en el color que verían nuestros ojos si estuviéramos expuestos a él. El equipo definió este color como un “latte cósmico”. (Ooh, haz que sea un trago doble, bajo en grasa, grande y para llevar, por favor).

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