Por qué tus ojos no se congelan a temperaturas bajo cero + otros 15 datos que te encantará conocer

Curiosidades
hace 6 meses

Cuando los astronautas vuelven a la Tierra desde el espacio, suelen ser un par de centímetros más altos de lo que eran antes de dejar nuestro planeta. Su cuerpo actúa de una manera inusual cuando se libera de la gravedad. Sin todo el peso que comprime el cartílago de la columna vertebral y las articulaciones, el cuerpo se alarga un poco en condiciones de gravedad cero. Pero esto no dura para siempre; el efecto desaparece después de algún tiempo. En la Tierra también ocurre algo parecido. Cuando te acuestas para dormir bien, te vuelves un poco más alto, no más de 1 cm, pero aun así. Por eso eres más alto por la mañana que al final del día.

Hay un hongo de aspecto extraño con dientes que parecen estar sangrando. No es de extrañar que se llame hongo diente sangrante. También tiene espinas espeluznantes en forma de dientes bajo el sombrero. No es muy delicioso: sabe como un pimiento muy amargo. El árbol tropical más alto del mundo alcanza los 100 metros y pesa más de 82 000 kg, lo que equivale al peso de un avión de pasajeros. Crece en la isla de Borneo, en Malasia. La vista desde la cima de este es asombrosa. Eso es algo que descubrió un escalador local cuando lo escaló para medirlo bien. Parece que la estrella más vieja conocida podría ser más antigua que el propio universo. Se llama Matusalén y se encuentra a 190 años luz de nuestro planeta, en la constelación de Libra.

Analizando la información sobre su brillo, tamaño, estructura y composición, los científicos se dieron cuenta de que esta tenía probablemente unos 14 500 millones de años. Podría haber 800 millones de años de diferencia entre la edad real de la estrella y la que mostraron sus investigaciones. Pero si esta es realmente más antigua que el Universo, podría significar que el Big Bang NO fue el momento en que todo comenzó. El mamífero más pequeño del mundo es este diminuto y simpático animal llamado murciélago moscardón. Su nariz es un hocico parecido al de un cerdo, y tiene unos ojos diminutos y apenas visibles. Estas criaturas solo llegan a medir más de 2,5 cm de largo, con una envergadura de unos 18 cm.

La nariz, los dedos de los pies, las manos y muchas otras partes del cuerpo pueden congelarse, pero los globos oculares soportan fácilmente el frío, incluso si los dejas completamente desprotegidos. Cuando la gente se pone lentes o anteojos, es sobre todo para proteger los ojos del viento o del resplandor de la nieve, no del frío, por muy bajas que sean las temperaturas. La cuestión es que, a diferencia de otras partes del cuerpo, los ojos reciben suministros de sangre caliente en todo momento, incluso en los entornos más fríos. Están llenos de muchos vasos sanguíneos que los calientan constantemente. Además, están situados en lo más profundo de la cabeza, donde la grasa, el tejido y los huesos ayudan a mantenerlos calientes. Es casi imposible que estos se congelen mientras el resto del cuerpo funciona.

Hay tres razones por las que el pelo rizado es... bueno, rizado. En primer lugar, el folículo del que crece un mechón de este cabello tiene una forma ovalada, a diferencia del folículo circular que produce el pelo liso. En segundo lugar, un mechón de cabello rizado sale de la superficie de la piel más inclinado que el pelo liso, lo que hace que se curve al crecer. Y, por último, la forma del cabello rizado ayuda a formar los enlaces químicos entre las moléculas de proteína en una sola hebra, lo que hace que el pelo sea aún más rizado. La famosa torre de Pisa está inclinada debido al suelo blando que hay debajo de la base del edificio. (Probablemente fue frustrante para los que la construyeron). Pero el suelo blando también fue en parte algo que pudo proteger a la misma de posibles terremotos. Debido al suelo y a su altura, la torre no resuena con las vibraciones de estos. Así, la razón por la que está inclinada es también la misma por la que sigue en pie.

Los calamares gigantes tienen los ojos más grandes que se pueden encontrar en la Tierra. Miden 28 cm de ancho, es decir, son más grandes que un plato de comida. La lente es tan grande como una naranja. Los globos oculares de estos animales están llenos de agua. Los calamares gigantes son bastante grandes y pueden llegar a medir hasta 13 metros. ¿Eres fan del chocolate pero te gustaría empezar a comer más sano y sustituirlo por fruta? Entonces te alegrará saber que hay una fruta que tiene un sabor similar al del pudín de chocolate. Se llama zapote negro. Es una especie de caqui originaria de Sudamérica y Centroamérica. Cuando la fruta está madura, consumirla es como probar una natilla dulce con un toque de chocolate. Cuando encuentras un libro o un periódico viejo, es probable que veas que el papel se ha vuelto amarillo. El papel está hecho de madera, que en su mayor parte está formada por celulosa blanca.

La madera también contiene lignina. Es una sustancia oscura que también acaba en el papel, junto con la celulosa. La lignina es como un pegamento que une la celulosa, haciendo que los árboles se mantengan erguidos, y en general hace que la madera sea rígida. Cuando esta se expone a la luz solar y al aire, el papel se vuelve amarillo. La luz viaja mucho más rápido que las ondas sonoras. La velocidad de la luz es la velocidad máxima a la que una información puede viajar de un lugar a otro. La luz viaja por el vacío a una velocidad que nada puede superar, especialmente el sonido, que ni siquiera existe en el vacío. Cuando los museos no permiten tomar fotos, lo que más les preocupa es que los destellos de las cámaras puedan estropear los cuadros y dañar sus pigmentos. Algunos son más sensibles a la luz.

Eso significa que las reacciones químicas que descomponen los pigmentos se aceleran cuando estos se exponen a la luz. Por eso la iluminación en las galerías y museos se controla con tanto cuidado. Al mismo tiempo, no hay pruebas de que los teléfonos con cámara modernos causen algún daño a las pinturas; al fin y al cabo, son más avanzados que antes. En los submarinos se utilizan luces rojas porque los ojos humanos son menos sensibles a las longitudes de onda más largas. Los submarinos cambian a la luz roja cuando está demasiado oscuro en el exterior y los miembros de la tripulación tienen que hacer guardias o utilizar el periscopio. La luz roja les ayuda a ajustar su visión. La misma tecnología se utiliza en los planetarios, algunas salas de cine y las torres de control de los aeropuertos. Todos ellos utilizan la luz roja para facilitar a los espectadores la adaptación de la luz a la oscuridad.

Las polillas no pueden evitarlo: la luz las atrae, lo que, en la mayoría de los casos, acaba siendo fatal. Pero nadie sabe con certeza por qué ocurre. Algunos tipos de polillas utilizan la luz natural para orientarse cuando está oscuro. Otra teoría dice que estas se dirigen hacia la luz para huir de animales más grandes que las persiguen. Una vez que se acercan demasiado a la luz brillante, lo más probable es que se cieguen y no puedan averiguar su posición. Además, pueden confundirse por una ilusión óptica que hace que parezca que hay zonas seguras y oscuras justo al lado del borde de la luz. Otra teoría dice que las polillas macho confunden el olor y el calor de las velas con las hembras. Los anillos de los árboles pueden indicar la edad de estos. Pero estos anillos también se ensanchan durante los periodos húmedos, así que pueden informar sobre las condiciones meteorológicas de un año determinado. Cuando estos son más gruesos, significa que el año fue mayormente lluvioso. Y cuando son delgados, se sabe que el período fue seco.

Cuando estás en agua fría, te sientes mucho peor que cuando te expones al aire de la misma temperatura. Todo porque se necesita mucha más energía para elevar la temperatura del agua que del aire. Por eso, la capa de agua que rodea tu cuerpo se calienta muy lentamente. Y la diferencia de temperatura entre tu cuerpo y el agua sigue siendo bastante grande. Por eso la tasa de pérdida de calor se mantiene alta. Los trajes de neopreno que usan los buceadores pueden mantenerte relativamente caliente cuando estás en el agua. Sus poros son lo suficientemente finos como para retener el agua que te rodea. El cielo es azul porque la luz del sol se dispersa tras chocar con las moléculas de aire de la atmósfera del planeta. En cuanto a la luz solar, está formada por todos los colores del arcoíris.

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