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Vivo en Noruega desde hace 7 años y quiero contarte sobre las cosas que aún me sorprenden

Me llamo Verónica y desde hace 7 años vivo en Noruega. Me mudé junto a mi esposo desde mi hogar en Riga a este país septentrional. Durante mi estancia en Noruega, muchas cosas han cambiado en mi vida. Así, mi guardarropa es completamente diferente: tuve que rechazar los tacones y vestidos en favor de los pantalones de mezclilla, suéteres y zapatos de tacón bajo. Comencé a trabajar mucho menos y el Año Nuevo dejó de ser una gran fiesta para mí. Algunos de estos cambios culturales ya son parte íntegra de mi vida desde hace tiempo. Sin embargo, hay algunas otras a las que no he podido acostumbrarme.

Especialmente para Genial.guru, compartiré características de la vida en Noruega que, incluso después de muchos años de haberme mudado aquí, siguen sorprendiéndome. Al final del artículo te espera un bono, información sobre cuándo es mejor ir y cuándo es mejor evitar visitar Noruega.

El amor de los noruegos por la naturaleza

En Noruega hay una ley que establece el derecho de libre acceso a la naturaleza salvaje. Eso significa que libremente puedes armar tu casa de campaña más allá del área de campamento, pasear, andar en esquíes, bicicleta y nadar en donde quieras. Los noruegos adoran pasar tiempo en la naturaleza en cualquier época del año. Para eso existe una palabra especial: friluftsliv, que significa “vida al aire libre”. Al mismo tiempo, su relación con la naturaleza es bastante cuidadosa: nadie tira basura ni hay cazadores ilegales.

Por cierto, sobre los cazadores ilegales: la pesca en agua salada (mar y fiordos) no requiere la compra de licencia. De acuerdo con la ley de Noruega, una persona tiene derecho a transportar 15 kilogramos de pescado más un pescado grande de trofeo. Por eso los europeos tienen un pasatiempo muy beneficioso, ir a Noruega en automóviles con refrigerador, vivir en casas de campaña o en cabañas baratas, pescar un par de semanas, almacenar el pescado en el auto y regresar a sus países. La pesca en agua dulce (lagos, ríos) requiere de la compra de una licencia. Se puede adquirir en las oficinas de correos o en línea.

Ausencia de cortinas en las ventanas

Los noruegos adoran reiterar que no tienen nada que ocultar. Precisamente por eso no tienen cortinas en las ventanas. Cuando oscurece, al pasear por las calles se puede ver lo que pasa dentro de las casas: en una casa se sentaron a cenar, en la otra están viendo la televisión y en la última están jugando con los niños. Aquí está encendida la chimenea, ahí hay unas fotografías colgadas en la pared y allá hay un piano.

Hierbas y árboles que crecen en los tejados

Desde mi punto de vista, esto se ve muy bonito y natural para Noruega. Aquí, al parecer, la moda de tejados con hierbas apareció a principios del siglo XIX. Esta cobertura (turba) frecuentemente se utiliza para garantizar un calor adicional en la casa durante el invierno y un clima fresco durante el verano, sumando a eso una buena insonorización. Además, el tejado verde soporta cualquier tormenta.

Si quieres construir un tejado como este para tu departamento o casa de campo, recuerda que primero se colocan varias capas de corteza seca impregnada con grasa de oveja, después turba, paja y, al final, musgo. Estos tejados pesan mucho, especialmente después de las lluvias. Además, deben permanecer húmedos todo el tiempo, por eso son buenos para el clima de Noruega, donde la lluvia es algo constante.

En julio, todo Noruega se va de vacaciones

En Noruega existe un fenómeno muy interesante: vacaciones para todos. Esto ocurre en julio. El país pareciera apagarse: el 80 o incluso el 90 % de los noruegos toman vacaciones al mismo tiempo. De hecho, en muchos contratos laborales está escrito: de 5 semanas de vacaciones, 3 se deben tomar en julio. Los jardines de niños y escuelas también cierran durante esta época del año. En este mes, las calles de Oslo están completamente vacías. Los noruegos se van de vacaciones al sur de Europa o a sus “casas de campo”: pequeñas cabañas en pueblos noruegos.

Durante esta temporada, casi todas las oficinas cierran, muchas empresas no trabajan y recibir algún tipo de servicio es sumamente complicado. Hace unos años nos mudamos de otra ciudad. La mudanza fue en julio, durante las vacaciones en común. Para evitar problemas, ordenamos la instalación de Internet en nuestro nuevo hogar antes de tiempo, pero aun así tuvimos que vivir 3 semanas sin él porque todos los trabajadores estaban de vacaciones y nadie podía hacer la instalación.

Existe la sensación de que en Noruega trabajan poco

Cuando llegué a Noruega, no podía comprender por qué trabajan tan poco tiempo. Todos los jardines de niños cierran después de las 16:30, pero los niños son recogidos a las 16:00. Después de las 15:30 se forman enormes congestiones de tráfico. Al mismo tiempo, las tiendas no están llenas de gente, ya que todos hacen las compras después del trabajo. Después de las 17:00 el número de personas y automóviles es considerablemente menor, ya que la mayoría de los noruegos se encuentran cenando.

Citaré algunos hechos y cifras:

  • La jornada laboral diaria en Noruega dura 7,5 horas. Pero, en realidad, una gran cantidad de oficinas trabajan de 6 a 7 horas al día.
  • Prácticamente todos comienzan la jornada laboral muy temprano: a las 7 u 8 de la mañana.
  • El descanso para comer frecuentemente es muy corto: 30 minutos (pero los noruegos se permiten hacer descansos cada hora para tomar café).
  • En caso de un ligero malestar, no necesitas ir al médico, simplemente puedes tomarte tres días libres, los cuales serán pagados por el empleador, y recuperarte. No se necesita ningún informe o documento como justificante. Durante todo el año, tienes derecho a 12 días como estos. Muchos utilizan este beneficio y alargan sus vacaciones por 12 días.

Para los noruegos es bastante importante tener un balance en la vida: trabajar, dedicar tiempo a la familia, deporte y actividades recreativas. ¡Y todo esto les sale muy bien!

Los niños adoran dormir afuera en cualquier clima

En los jardines de niños en Noruega, los niños duermen en carriolas al aire libre durante el día, tanto en la nieve como en la lluvia, cuando hace viento, cuando hace un fuerte sol y cuando el frío alcanza los −10 grados. Los maestros acuestan a los pequeños en carriolas después del almuerzo y los llevan a dormir a la calle. Algunos jardines de niños tienen cubiertas y otros no.

Cuando mi hija comenzó a ir al jardín de niños, con todas mis fuerzas me resistí a que ella durmiera afuera, pero después me tranquilicé y encontré muchas ventajas:

  • Los niños que respiran aire fresco tienen un menor riesgo de enfermarse.
  • Los niños duermen mejor en el aire fresco, lo que significa que el sueño es profundo y saludable.
  • El sistema inmunológico se fortalece.

Particularidades de las escuelas noruegas

Los niños obtienen conocimientos jugando (especialmente en los primeros grados). Por ejemplo, en la clase de matemáticas, los alumnos juegan a la “tiendita” con productos, dinero de juguete y cajas registradoras. Y en la clase de inglés, visten a los niños de héroes de diferentes películas y representan escenas en la lengua inglesa. En las escuelas hay bastantes profesores (hombres).

Si tu hijo vive lejos de la escuela, entonces un autobús o taxi llegará por él para llevarlo y después regresarlo a casa. “Lejos de casa” son 2 kilómetros para los primeros grados, 4 kilómetros para los niños de 3 grado y superior. Nosotros vivimos a 7 kilómetros de la escuela, así que mi hija puede ir en taxi a la escuela por muchos años más. Mínimo una vez a la semana (en nuestro caso, 2 veces a la semana) los niños van de viaje a las montañas o al bosque. El viaje dura unas cuantas horas y, como máximo, todo el día.

Una gran desventaja en las escuelas de Noruega es la ausencia de comida caliente y, en general, comida en la escuela. Todos los días, los padres se ven obligados a preparar una lonchera para todo el día.

La tradición de elaborar almuerzos para llevar

Todas las mañanas, en las familias noruegas se comienza con la preparación de un almuerzo para llevar (matpakke) o simplemente una cajita con comida. Los padres las preparan para que sus hijos las lleven a la escuela o jardín de niños y puedan comer durante todo el día. Además, los adultos también preparan tales almuerzos para el trabajo. En el recipiente colocan sándwiches con diferentes rellenos: queso amarrillo y geitost, paté, huevas de pescado y verduras. Además, colocan frutas, pequeñas verduras y, a veces, yogur y pasta.

Además en la escuela, jardín de niños y trabajo, estas cajitas se pueden abrir tranquilamente en el autobús o tren. Así lo hacen muchas personas. Al realizar un pequeño viaje, simplemente es necesario llevar contigo la cajita. Los noruegos tienen un ritual: al escalar una montaña, ellos se sientan, abren sus cajas con comida y se ponen a comer disfrutando de la vista.

Comida rara

En Noruega hay comida... rara, por decirlo de manera suave. Aquí te muestro mi top 5 de la comida noruega menos “apetitosa”:

  1. Gamalost: este es un queso noruego tradicional con moho que se puede conservar sin refrigerador. Su aroma se extiende por unos cuantos kilómetros y es muy costoso. Pero a muchas personas les agrada.
  2. Smalahove: la cabeza de borrego es hervida y le agregan puré de brócoli y papa.
  3. Blodpannekaker: al elaborar la masa para estos pastelillos, se agrega sangre de ciervo. El pastel obtiene una tonalidad café.
  4. Kålstuing: col braseada en leche. Se obtiene un tipo de sopa con col.
  5. Lutefisk: esta es cecina de pescado sumergida en una solución alcalina por unos cuantos días. El pescado adquiere un peculiar olor picante.

Deliciosos waffles noruegos

Es justo decir que en Noruega hay muchos productos deliciosos. Por ejemplo, el queso marrón (brunost), cuyo sabor se parece al de la leche condensada. Sopas de pescado que se preparan a base de leche agregando bacalao y salmón. Y las exquisitas fresas noruegas; en ningún lugar del mundo he probado mejores (comienzan a venderse en julio).

Entre mis platillos noruegos favoritos se encuentran los waffles calientes con el queso anteriormente mencionado, mermelada y crema. Para los noruegos, estos waffles son como un segundo pan. Se preparan prácticamente para cualquier ocasión: desayuno, almuerzo, cena y postre. Se venden en todas las cafeterías y restaurantes. Hay salados y dulces, de harina simple o de trigo entero. También se pueden preparar en casa.

Comparto la receta:

  1. Mezcla bien 2 huevos con 100 gramos de azúcar, agrega 150 mililitros de leche, 200 mililitros de suero de mantequilla o leche agria y 100 mililitros de agua.
  2. Agrega 350 gramos de harina, 1 cucharadita de azúcar avainillada, 1/2 cucharadita de cardamomo, 1/2 de cucharadita de bicarbonato de sodio y 1 cucharadita de levadura en polvo.
  3. Mezcla todo muy bien y deja reposar por 15 minutos.
  4. Agrega 125 gramos de mantequilla clarificada y hornea hasta obtener un color dorado.

Vida de los pensionados

Jamás olvidaré mi encuentro con una noruega de edad avanzada que ocurrió durante este invierno. Mi esposo y yo andábamos en esquíes cuando, de pronto, nos adelantó un grupo de unas 15 mujeres de edad avanzada. Todas estaban en perfecta forma física y tenían un excelente estado de ánimo. Una de las mujeres me pidió tomarles una fotografía. Ella sacó el último modelo de iPhone y dijo que su grupo de “chicas” venía aquí cada semana para pasar tiempo al aire libre. La más joven del grupo tenía 68 años y la mayor 85. Yo con gusto las fotografié, la mujer me agradeció y de inmediato publicó la foto en Snapchat.

Los pensionados en Noruega son muy diferentes a los pensionados en mi país en su apariencia, forma de pasar el tiempo, intereses e incluso salud. Los pensionados en Noruega viven una vida digna y de calidad:

  • Viajan mucho, unas 3-4 veces al año.
  • 95 % de los noruegos poseen automóvil y manejan muy bien.
  • Llevan un estilo de vida activo: esquían, salen a caminar y forman parte de grupos de interés.
  • La pensión promedio en Noruega en 2019 es de 20 mil coronas noruegas (2 200 USD).

Servicios médicos

La visita a un doctor familiar cuesta cerca de 250 coronas (22 USD) y él se encarga de enviarte a todos los demás especialistas. La consulta con un especialista cuesta entre 300 y 400 coronas (30 y 40 USD). Teniendo en cuenta los altos salarios y las pensiones en Noruega, se puede decir que la medicina es accesible. Aquí se acude a los doctores de manera planificada, no se esperan operaciones durante años debido a enormes filas o falta de recursos.

Cuando tus gastos anuales en medicamentos superan las 2 000 coronas (220 USD), obtienes una tarjeta que cubrirá todos tus gastos posteriores; es decir, todas las visitas al médico, con especialistas y muchos medicamentos los recibirás absolutamente gratis.

Desventajas: si tú o tu hijo se enferman, entonces no puedes llamar al doctor para que vaya a tu casa. Incluso en casos de altas fiebres, tendrás que ir a tu médico familiar o a un punto de ayuda de emergencia.

Precios en Noruega

Por entregar botellas o latas para reciclar se puede obtener dinero. En los contenedores de basura hay soportes especiales para que las personas no tengan que buscarlas entre la basura.

Es un hecho que Noruega es un país costoso. Ir al supermercado y gastar 220 USD y no comprar absolutamente nada es un hecho habitual. Y los servicios son aún más caros. Por ejemplo, los taxis o los restaurantes. La gasolina cuesta cerca de 2,2 USD. Pero el salario promedio de los noruegos es de 4 a 7 mil USD al mes. Es decir, para los visitantes, los precios son muy altos, pero para los habitantes locales, es algo completamente normal.

Pero, a pesar de los salarios altos, los noruegos ahorran en mucho:

  • En calefacción. La temperatura de los departamentos y casas en invierno no supera los 17-18 grados. Al irse al trabajo, muchos apagan la calefacción. En casa andan con ropa de lana para no congelarse.
  • El agua en la tetera se vierte y se hierve únicamente para la cantidad necesaria de tazas.
  • Controlan el consumo de papel de baño.
  • Hacen un menú a la semana y compran únicamente aquellos productos necesarios para preparar los platillos previstos.
  • Compran productos en el país vecino, Suecia, donde es más barato.

En qué pueden ahorrar los turistas:

  • En comida. Si tu presupuesto es limitado, selecciona tiendas y productos de la marca First Price: la calidad de los productos es la misma que la de los que cuestan el doble o el triple.
  • En combustible. Intenta repostar el domingo por la mañana o el lunes o jueves por la tarde, ya que precisamente durante ese tiempo se observan los precios más bajos para la gasolina y diesel. Y los lunes y jueves por la tarde, por el contrario, los precios se elevan.
  • En cafeterías. En todas las cafeterías y restaurantes de Noruega rige un principio: comer en el lugar es un 10 % más caro que pedir para llevar. Con un presupuesto limitado, es mejor quedarse en el departamento u hostal y cocinar tú mismo.
  • Envase de productos, incluyendo botellas y latas de bebidas. En Noruega, los precios de los envases son bastante altos. En las tiendas, en los precios generalmente se muestra el costo del envase por separado. Al mismo tiempo, el costo de la botella puede superar el precio de su contenido unas cuantas veces. En los supermercados se encuentran máquinas para recibir los envases. Al depositar las botellas o latas, obtendrás un recibo que te indicará el precio de los envases entregados. Al llevarlo a la caja de pago, puedes reducir la cantidad del total de tu factura de compra. Las botellas frecuentemente son recogidas por las personas de bajos ingresos. En muchos botes de basura hay soportes (como en la foto) para que las personas no tengan que buscar las botellas entre la basura.
  • En el reembolso de impuestos. Se puede formar prácticamente en cualquier producto y en dónde sea con una suma de 55 USD. Así puedes recuperar hasta un 30 por ciento del dinero gastado.

Canastas para solteros en las tiendas

En las tiendas noruegas hay canastas grises para las compras con una estampa “Para las personas solteras”. La idea consiste en que, si estás soltero y quieres conocer a alguien, entonces te proponen tomar en la tienda esta canasta gris y presentarte discretamente. Tu media naranja podría estar cerca, entrar a la misma tienda que tú, estar soltera, tener ganas de conocer a alguien, pero tener miedo de hacerlo. Esta canasta puede ayudar. Durante mi visita, varias mujeres y hombres caminaban con estas canastas.

Bono: cuándo es mejor ir a Noruega

  • Enero es un mes maravilloso para ir al norte (por ejemplo, a la ciudad Tromsø) y admirar una aurora boreal. La probabilidad de ver una es muy alta.
  • Febrero y marzo es la mejor época para esquiar. Un clima increíble, nieve brillante, mucho sol y un día bastante largo.
  • Abril, al principio del mes, ve a las islas Lofoten para admirar la belleza y estar posiblemente en la mejor pesca del mundo. En este mes llegan millones de bacalaos.
  • Mayo, el 17 de mayo, en Noruega se celebra el día de la Constitución. Ven y verás miles de noruegos en trajes nacionales, desfiles coloridos y muchas cosas interesantes.
  • Junio, visita diferentes ciudades de Noruega (Bergen, Stavanger, Trondheim), cada una de ellas tiene su encanto y su ambiente.
  • Julio es el tiempo para viajar por los fiordos. Unas impresiones inolvidables están garantizadas.
  • Agosto es el mejor momento para paseos a las montañas y observar los lugares de interés histórico (Trolltunga, Preikestolen, Kjeragbolten).
  • Septiembre es perfecto para admirar el otoño dorado y andar en bicicleta.
  • Octubre y noviembre son los únicos dos meses cuando no aconsejaría viajar a Noruega. En esta época, en Noruega hace un mal tiempo, está oscuro, llueve, todavía no nieva y hace poco sol. Muchos conocidos míos que llegaron en noviembre se decepcionaron.
  • Diciembre, abrimos la temporada de esquí y vamos a Bergen.

¿Te gustaría visitar Noruega? ¿O ya has tenido la suerte de visitar este país?

Imagen de portada otkrojnorvegiju / instagram
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